如果可以将它们分解成较小的可溶性化学单元
来源:    发布时间: 2019-05-06 07:58    次浏览   

逍遥摘要:我们今天抛弃的塑料瓶将会存在数百年,对海洋生物造成致命影响的塑料污染问题。但是科学家最近发现了一种细菌,可以吃掉用来制造瓶子的塑料,现在科学家已经改进了这种细菌,使其工作更快,虽然它目前还不是塑料污染的完整解决方案,但它确实显示了细菌在这方面的环保潜力。

塑料是复杂的聚合物,意味着它们很长且重复的分子链不溶于水。

2016年,日本科学家测试了针对塑料分解的不同细菌,发现ideonella sakaiensis 201-f6可以消化用于制造一次性饮料瓶聚对苯二甲酸乙二醇酯(pet)的塑料。它通过分泌一种称为petase的酶(一种可以加速化学反应的蛋白质)起作用。这将pet中的某些化学键(酯)分开,留下细菌可以吸收的较小分子,使用它们中的碳作为食物来源。尽管其他细菌酶已经知道能够缓慢消化pet,但新酶显然已经专门用于这项工作。这表明它可能更快,更高效,因此有可能用于生物循环。

因此,几个团队一直试图通过研究petase的结构来了解petase的工作原理。在过去的12个月中,来自韩国,中国,英国,美国和巴西的团队都发表了高分辨率的酶结构并分析其机制。这些论文表明,执行化学消化的petase蛋白质部分是物理定制的,以便与pet表面结合并在30°c下工作,使其适合在生物反应器中循环使用。其中两个团队还表明,通过微妙地改变酶的化学性质,使其比天然pet酶更快速地工作。

这些链条的强度使塑料非常耐用,意味着它需要很长时间才能自然分解。如果可以将它们分解成较小的可溶性化学单元,那么可以在闭环系统中收集和回收这些单元以形成新的塑料。